Geodata-expert bij de provincie: ‘Locatie kan verschillende informatiebronnen aan elkaar binden’

Wat hebben de bushalte bij jou om de hoek, een provinciaal monument en een natuurgebied met elkaar gemeen? Ze hebben allemaal een specifieke locatie. Voor Jonathan (28) zijn locaties een essentieel onderdeel van zijn werk als geodata-expert bij de provincie Noord-Holland. Met ruimtelijke analyses biedt hij beleidsmakers van de provincie heel wat inzichten die ze zonder de hulp van de geodata-experts niet zouden hebben gehad. ‘Locatie kan verschillende informatiebronnen aan elkaar binden.’

Eigenlijk vormen de geodata-experts een apart bedrijf binnen de muren van de provincie, inzetbaar voor alle beleidsmedewerkers. ‘We werken vrijwel altijd in opdracht van de beleidsmakers. Als zij een vraag hebben waar een ruimtelijke component in zit, komen ze naar ons toe’, vertelt Jonathan. ‘Vervolgens gaan wij na welke begrippen uit de vraagstelling op een kaart kunnen worden gezet. Af en toe leveren beleidsmakers zelf data aan, maar vaak hebben we de data al voorhanden in databases.’

Soms is het eindproduct van het werk van Jonathan een geprinte kaart voor in een beleidsrapport, maar lang niet altijd. ‘We maken tegenwoordig veel viewers, waarbij mensen op hun computer of telefoon kunnen zoomen in een kaart, of bepaalde elementen kunnen aanklikken voor extra informatie’, zegt Jonathan. ‘Dat past beter bij het digitale tijdperk dan een platte kaart.’ Een ander product waar Jonathan meewerkt zijn zogenoemde kaartverhalen, een digitale folder waarin kaarten, foto’s, video’s en tekst kunnen worden samengebracht tot een leesbaar en interactief document waar de gebruiker eenvoudig doorheen kan scrollen.

Stationsgebieden
Als geodata-expert is Jonathan niet alleen bezig met de visuele output, zoals een viewer. Veel belangrijker is ‘de achterkant’ van data. En dat vergt veel technische kennis. ‘Ik krijg wel eens de opmerking: ‘Huh, kaarten maken? Is daar een hele studie voor?’ Maar mensen zien niet hoe veel informatie er schuilgaat achter een simpele kaart en hoe dat modelmatig wordt verwerkt. Een kaart is een middel om informatie over te kunnen brengen, maar zeker niet altijd een doel’, vertelt Jonathan.

Viewer OV-knooppunten
De viewer met OV-knooppunten in de provincie Noord-Holland, ingezoomd op Amsterdam. In het menu aan de linkerkant vind je informatie over het geselecteerde OV-knooppunt Amsterdam Centraal. De gehele viewer vind je hier. Het kaartenportaal met alle viewers die door de provincie zijn ontwikkeld, is hier te vinden.

Een voorbeeld is de open databron van reisplanner 9292. ‘Die database bevat enorm veel informatie: haltes, vertrektijden, overstaptijden. Alleen al voor de provincie Noord-Holland zijn er misschien wel vijftien miljoen records. Helemaal geautomatiseerd, zodat wij er onze reistijden mee kunnen berekenen’, vertelt Jonathan. ‘Dat die app zo gemakkelijk is te gebruiken, komt doordat er een ingewikkeld model achter schuilgaat dat de boel automatiseert. Als er iets in de bron verandert, bijvoorbeeld door de komst van een nieuwe dienstregeling, wil je niet dat het model niet meer functioneert.’ Op een vergelijkbare manier werkt Jonathan ook aan modellen, bijvoorbeeld om stationsgebieden in Noord-Holland inzichtelijk te maken. ‘Het uiteindelijke resultaat is een viewer, de modellen achter de viewer worden gemaakt door geodata-experts.’

Mobiliteit en recreatiegebieden
Ondanks het specialistische karakter van zijn werk, variëren de werkzaamheden van Jonathan enorm. ‘De provincie is actief op veel verschillende beleidsterreinen. Vanuit ieder veld komen mensen met vragen bij ons. Het ene moment ben je bezig met mobiliteitsvraagstukken, het andere moment met recreatiegebieden’, zegt Jonathan. ‘Dat vind ik ook het leukst aan mijn werk. Ieder project vraagt weer om een andere aanpak, met andere data en andere manieren om data te bewerken en analyseren zodat de vraag van de beleidsmedewerker kan worden beantwoord.’

En juist bij die variatie in werkzaamheden komt de studieachtergrond van Jonathan goed van pas. ‘De GIS-master is een heel concrete opleiding, waarbij je heel gericht aan een bepaald product werkt. Sociale geografie is juist weer heel nuttig om op een bepaalde ruimtelijke manier naar vraagstukken te kijken’, zegt Jonathan. ‘Nu heb ik de technische kennis om als geodata-expert te werken, maar kan ik me ook verplaatsen in beleidsmedewerkers, die niet zelden een achtergrond in sociale geografie of planologie hebben.  Het doorstuderen heeft wat tijd gekost, maar ik heb er nu elke dag profijt van.’


Ben jij al #GEOGRAAF? Voor slechts 15 euro word je een jaar lang #GEOGRAAF (abonnee) en help je het platform uit te breiden. Je krijgt er onder andere exclusieve interviews en een katoenen tas voor terug. Meer info vind je hier.


Van 2008 tot 2011 studeerde Jonathan sociale geografie en planologie aan de Universiteit van Amsterdam. Direct na het behalen van de bachelor volgde hij de gelijknamige master. Nadat hij die opleiding had afgerond volgde hij een tweede master: de GIS-master aan de Vrije Universiteit. Sinds een jaar is hij werkzaam als Geodata-expert bij de provincie Noord-Holland.

Heb je een vraag voor Jonathan? Vraag zijn contactgegevens aan via onderstaand formulier.

1 Comment

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s