Studeren in Barcelona: ‘Het is nog veel leuker dan ik had verwacht’

Net buiten Barcelona bevindt zich het dorpje Bellaterra. Emma (20) studeert hier een half jaar lang sociale geografie. Omdat de Spaanse taal en cultuur haar altijd aan hebben gesproken heeft ze voor Spanje gekozen. Ze bevindt zich in Catalonië in een roerige tijd, iets wat ook op de universiteit goed te merken is. ‘Geografie wordt alleen maar gegeven in het Catalaans.’

Voordat Emma begon met haar vakken aan de universiteit, heeft ze een taalcursus van een maand gevolgd in Barcelona. ‘Na die taalcursus had ik het idee dat mijn niveau echt wel goed was, maar hier is natuurlijk alles in het Catalaans – en niet in het Spaans. Ik heb gelukkig wel wat aan mijn Spaans, maar communiceren en goede gesprekken voeren vind ik nog wel lastig.’

Spaans oefenen
Wat het nog lastiger maakt is dat Emma voornamelijk vrienden heeft die niet uit Spanje komen. ‘Mijn huisgenootje is Canadees en mijn beste vrienden hier komen uit Denemarken, Engeland en Australië, dus ik leer eigenlijk vooral meer Engels. Soms gaan we met elkaar een beetje Spaans praten, omdat iedereen wel Spaans wil oefenen.’

Ze heeft twee vakken in het Catalaans en het lukt haar gelukkig wel om dit een beetje te volgen. ‘Catalaans heeft eigenlijk iets weg van het Engels, maar soms ook wel van het Nederlands, Frans en Spaans. Die talen heb ik gelukkig allemaal gehad op de middelbare school.’ Het niveau van Engels op de universiteit is niet zo goed als in Nederland, wat vooral merkbaar is doordat docenten het niet altijd kunnen waarderen wanneer er een vraag in het Engels gesteld wordt.

EmmaRoutine
In Nederland besteedt Emma meer tijd aan haar studie dan in Spanje. ‘Op de UvA heb ik om de twee maanden tentamens. Dat zorgt ervoor dat je gemotiveerd blijft om regelmatig tijd te besteden aan de studie. Hier zijn alle tentamens pas aan het einde van het jaar, wat er voor zorgt dat regelmatig werken uitdagend is.’

Emma probeert erop te letten dat ze nog wel een beetje routine heeft op een dag. Zo besteedt ze op doordeweekse dagen tijd aan studie en sporten en doet ze in het weekend vooral de leuke dingen. ‘Vaak vullen we op vrijdag, zaterdag en zondag zelf een beetje onze dagen in. Ik heb in de weekenden al veel van de omgeving buiten Barcelona kunnen zien. Ik ben ook al naar veel andere Spaanse steden geweest.’

In het begin ging Emma nog veel uit eten, maar dat is nu een stuk minder. ‘Alle studenten hebben toch wel een beperkt budget, dus dit kun je je niet de hele tijd permitteren. Wanneer mensen me opzoeken ga ik nog wel vaak uit eten.’ Uitgebreid buiten de deur lunchen is iets wat veel gebruikelijker is in Spanje. Dit doet ze dan ook nog regelmatig.

Onafhankelijk
Emma had verwacht dat ze er meer moeite mee zou hebben om ver van huis te zijn. ‘Ik merk nu dat ik helemaal niet zo afhankelijk ben van thuis. Ik kan me prima redden in m’n eentje in het buitenland. Het is me allemaal super erg meegevallen.’ Ze heeft nu ook veel minder contact met het thuisfront dan in het begin. Dit komt vooral omdat de meeste mensen die ze tegenkomt heel erg open en behulpzaam zijn. Alle uitwisselingsstudenten zitten in hetzelfde schuitje en de locals vinden het vaak alleen maar leuk als je om hulp vraagt.

Spanjaarden zijn over het algemeen wel behoorlijk anders dan Nederlanders volgens Emma. ‘Ze zijn echt heel erg relaxt. Laatst was ik in de sportschool en had de les al moeten beginnen terwijl de docent er nog niet eens was. Ook in college komen studenten soms een half uur later. Kom dan gewoon niet, denk ik soms.’ Ook valt haar iets op aan het verschil in de mentaliteit van jongeren in Spanje ten opzichte van jongeren in Nederland. ‘Iedereen zit de hele tijd te kletsen tijdens college, echt op zo’n manier dat het ongemakkelijk is. Omdat het erg kleine klassen zijn, kan de docent gewoon zien wie er praat.’

IMG_1057
‘Omdat iedereen in hetzelfde schuitje zit, gaat vrienden maken heel makkelijk.’

Catalonië
Emma is in Catalonië in een bijzondere tijd: een tijd waarin het onafhankelijkheidsconflict flink oplaait. ‘In Barcelona merkte ik niet zo heel veel van wat er speelt, maar in Bellaterra en de universiteit zeker wel. Jongeren hier zijn heel gepassioneerd en ook op de universiteit staan overal leuzen.’ Tijdens de stakingen in Barcelona probeert ze zoveel mogelijk weg te blijven uit de stad. ‘Ik heb het zelf nooit meegemaakt, maar een vriendin van mij is een keer gewoon naar een les gegaan tijdens een staking omdat ze het simpelweg niet wist. Ze werd toen zelfs uitgescholden door andere studenten omdat zij zo gepassioneerd zijn in het protesteren.’

Zoals eerder verteld, wordt er op de universiteit weinig Spaans gesproken. ‘Omdat ze hier erg regionalistisch zijn, willen ze echt de Catalaanse taal in stand houden. Aan sommige faculteiten, waaronder geografie, wordt onderwijs alleen in het Catalaans aangeboden en gegeven.’ Ze heeft het idee dat de leerstof echter weinig gaat over de regionalistische gevoelens. ‘Het komt weleens voor dat een docent zijn mening geeft over de situatie, maar dit is niet heel gebruikelijk. Ik merk vooral veel van alle stakingen, waardoor ik minder les heb. Sommige docenten vinden dit ook heel vervelend.’

 

Op de linkerfoto zijn de Catalaanse vlaggen te zien die veel bij de protesten gebruikt worden. Op de rechterfoto staat ‘Tegen de Spaans coup d’état, 3 oktober algehele staking.’

Verwachtingen
In het appartementencomplex waar ze woont, wonen alleen maar studenten. Dit maakt haar uitwisseling nog leuker. ‘Er wordt altijd wel wat georganiseerd voor internationale studenten. Een keer in de week is er een thema-avond voor een bepaalde nationaliteit. Vorige week was het ‘Dutch’ thema. Toen mochten de Nederlanders in het gebouw de muziek uitzoeken en leuke plaatjes voor een PowerPoint.’

Over wat ze vindt van de uitwisseling als geheel, is Emma heel kort. ‘Het is nog veel leuker dan ik had verwacht. Zorg dat je goed voorbereid bent en verder moet je gewoon gaan zonder te veel na te denken.’


Ben jij al #GEOGRAAF? Met dit abonnement krijg je een aantal extra diensten en een speciaal voor ons ontworpen katoenen tas voor slechts 1 euro per maand. Meer info vind je hier.


Emma studeert sinds 2015 sociale geografie en planologie aan de Universiteit van Amsterdam. Als onderdeel van haar bachelorprogramma studeert zij nu een half jaar aan de Universiteit van Barcelona. Dit hoort bij het Erasmus-uitwisselingsprogramma. Voor deze uitwisseling moest ze Spaans leren, wat ze voornamelijk heeft geleerd tijdens een taalcursus in Barcelona.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s