Stage bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken: ‘Dat wilde ik al jaren’

Van de collegebanken naar een ministerie: Marlies (23) is het voorbeeld van een geografe die door hard te werken haar doelen najaagt. Nog voordat ze haar master Human Geography met een specialisatie in Conflict Territories and Identities in Nijmegen afrondde zette ze de grote stap naar Den Haag, het kloppend hart van politiek Nederland.

Na een meeloopstage bij de Society of International Development (SID) volgde haar grote droom: sinds september loopt Marlies stage bij de directie Consulaire Zaken en Visumbeleid van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. ‘Dat het na meerdere pogingen echt is gelukt kan ik nog steeds niet bevatten, maar ik pak de kans met beide handen aan!’

Kennismigranten
Haar stage bij het SID bood Marlies een goede opstap naar het ministerie. Vooral haar scriptieonderzoek sluit goed aan bij haar huidige werkzaamheden. ‘Mijn scriptie gaat over het begrip place identification,’ vertelt Marlies. ‘Het idee hierbij is dat de plek waar iemand zich bevindt zijn of haar identiteit beïnvloedt. Hierbij onderzoek ik specifiek het verschil tussen kennismigranten en hoogopgeleide vluchtelingen. Een kennismigrant kiest er immers bewust voor om naar een bepaalde plek te verhuizen, waar bijvoorbeeld goede carrièreperspectieven zijn of waar een taal wordt gesproken die hij of zij beheerst. Ook is bij een kennismigrant vaak minder sprake van place identification, omdat zij meestal slechts twee of drie jaar op dezelfde plek blijven wonen. Voor hoogopgeleide vluchtelingen is dit echter een heel ander verhaal. Vluchtelingen kunnen doorgaans niet vrijuit kiezen waar zij zich willen vestigen en zien wonen in Nederland echt als een nieuwe kans op iets op te bouwen. Beide groepen volgen op die manier een heel ander integratie- en identificatieproces.’

Tijdens haar stage interviewde Marlies internationale studenten die zich tijdelijk in Nederland hebben gevestigd. ‘Deze studenten zijn in feite ook een soort kennismigranten. Daarnaast leven zij door de aanwezigheid van vele andere internationale studenten in een soort eigen bubbel. Ze hoeven zich immers nauwelijks aan te passen aan de Nederlandse cultuur en hoeven bij wijze van spreke alleen Nederlands te praten als ze bij de kassa staan.

Image1
Van Nijmegen naar politiek Den Haag.

Goed verhaal
Hoewel haar stage bij het SID beviel probeerde Marlies al een tijd haar droom na te jagen: werken op het Ministerie van Buitenlandse Zaken. ‘Met mijn stage bij het SID op zak kon ik met vertrouwen een poging wagen. Bij een sollicitatiegesprek sta je immers veel sterker in je schoenen als je echt een goed verhaal hebt. Met zowel mijn master als mijn stage heb ik veel specifieke kennis opgedaan, waarmee ik kon aantonen dat ik affiniteit heb met Consulaire Zaken en Visumbeleid.’

Marlies werd aangenomen als stagiair en kreeg als opdracht het evalueren van het Orange Carpet-beleid. Dit houdt in dat het reizigers die voor Nederland van economisch of politiek belang zijn makkelijker wordt gemaakt om een Schengenvisum voor Nederland aan te vragen. Dit gebeurt bijvoorbeeld door middel van een snellere doorlooptijd van de visumaanvraag, en minder benodigde documenten bij de aanvraag. Alle aanvragen moeten natuurlijk aan de strenge voorwaarden voldoen en worden grondig onderzocht voordat er een beslissing gemaakt wordt. Het Orange Carpet-beleid is voornamelijk bedoeld voor zakenmensen en medewerkers van multinationals, maar kan ook gelden voor topsporters die in Nederland aan wedstrijden meedoen of iemand van een NGO. Visumaanvragen die onder het Orange Carpet-beleid vallen kunnen volgens Marlies in principe van over de hele wereld komen. ‘Zelfs vanuit de VS komen veel aanvragen van daar woonachtige “derdelanders”. Amerikanen zelf hebben immers geen visum nodig.’

Interne concurrentie
Omdat het beleid nu tien jaar bestaat is het tijd voor een evaluatie, waarbij vooral gekeken wordt of het beleid nog effectief is en wat de best practices zijn. Volgens Marlies zijn hierbij de toegenomen digitalisering en de interne concurrentie binnen Europa belangrijke thema’s. ‘Het Orange Carpet-beleid klinkt als iets dat uniek is voor Nederland, maar er zijn een aantal Europese landen die ook een sterk uitnodigingsbeleid voeren. Nederland concurreert bijvoorbeeld met Duitsland, waarbij we vaak in dezelfde vijver vissen wat betreft reizigers van economisch belang.’

Volgens Marlies valt of staat een effectief Orange Carpet-beleid bij de ondersteuning van de Nederlandse ambassades. ‘Zij hebben immers de lokale kennis en weten zo het beste wat belangrijke partners zijn binnen dat betreffende land, waarvoor wij de oranje loper moeten uitrollen.’

Hulpverzoeken
Deze stageopdracht is niet de enige bezigheid van Marlies op het ministerie. Ook mocht ze een paar keer meekijken bij de 24/7 contact center, volgens Marlies een erg indrukwekkend geheel. ‘Er komen letterlijk 24/7 hulpverzoeken binnen uit alle windstreken. Dit loopt uiteen van een verloren reisdocument tot grote calamiteiten. Veel mensen hebben bijvoorbeeld vragen over het aanvragen van visa of over reisadviezen. Een heel mooi kijkje in de wereld van het consulaire werk waar mensen echt mee geholpen worden.’

Onlangs heeft Marlies ook kunnen meemaken welke rol de Europese Unie in het werk bij Buitenlandse Zaken speelt. Door het bijwonen van een vergadering in Brussel weet ze nu goed hoe moeilijk het is om een compromis te bereiken tussen alle lidstaten. ‘Elke lidstaat heeft zijn eigen belangen die meetellen, maar toch moet er ook een overeenkomst bereikt worden om een goed beleid te kunnen implementeren waar alle deelnemers zich in kunnen vinden.’

Marlies
Marlies op haar werkplek.

Wekelijks gesprek
Ondanks dat haar hoge verwachtingen met betrekking tot de stage zeker zijn uitgekomen is werken bij het Ministerie een pittige uitdaging. ‘Zeker in het begin moest ik even wennen aan het hoge gesprekstempo en de vele afkortingen die hier worden gebruikt. Door de vele informatie die in het begin op me af kwam was ik na een dag werken echt helemaal gesloopt. Nu ik hier echter een paar weken rond loop heb ik de smaak helemaal te pakken en kan ik inmiddels goed meekomen. Daarnaast word ik, ondanks dat ik veel verantwoordelijkheden krijg, zeker niet aan mijn lot overgelaten. Ik heb wekelijks een gesprek met mijn stagebegeleider en kan altijd bij collega’s aankloppen als ik hulp nodig heb.’

Volgens Marlies is het stagenetwerk van de Rijksoverheid ook een enorm pluspunt. ‘Samen met andere stagiairs werk ik aan mijn personal branding en doe ik veel contacten op buiten mijn eigen departement. Dit is echt een enorme meerwaarde aan de stage, wat mij ook verder helpt na deze periode.’

Algemene kennis
Volgens Marlies komt haar achtergrond als geografe goed van pas op haar huidige stageplek. ‘Ik heb de bachelor Geografie, Planologie en Milieu gekozen omdat ik een erg brede interesse heb. Ik was altijd jaloers op mensen die een specifieke passie hebben en daarmee een echte specialist konden worden. Door mijn huidige functie realiseer ik me echter dat ik met mijn vooropleiding van heel veel dingen een beetje weet, wat erg handig is. De rest leer je vanzelf op de werkvloer. Als je heb bewezen dat je een universitaire studie aan kunt en je genoeg algemene kennis heb kan je heel ver komen.’

Divers CV
Ook voor het vervolg van haar carrière heeft Marlies al een bepaald beeld. ‘Ik wil hierna graag nog ervaring opdoen bij een adviesbureau of een NGO. Zo zorg ik voor een divers CV, waarmee ik in de toekomst weer iets anders te brengen heb mocht ik bijvoorbeeld weer bij Buitenlandse Zaken aan de slag willen.’

Dat Marlies voorlopig helemaal op haar plek zit staat in ieder geval vast. ‘Ik heb niet voor niets de stap gezet om mijn studentenleven in Nijmegen achter me te laten en me in Den Haag te vestigen om mijn droom na te jagen. Daarom geniet ik er nu ook enorm van om daadwerkelijk onderdeel uit te maken van de Haagse politieke wereld.’


Ben jij al #GEOGRAAF? Met dit abonnement krijg je een aantal extra diensten en een speciaal voor ons ontworpen katoenen tas voor slechts 1 euro per maand. Meer info vind je hier.


Marlies studeerde tussen 2012 en 2016 Geography, Planning and Environmental Studies aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Tijdens deze bachelor volgde zij de politicologie minor Internationale Betrekkingen. Ook studeerde ze een halfjaar Human Geography and Environment aan de University of the West of England in Bristol. Momenteel volgt Marlies de master Human Geography met een specialisatie in Conflict Territories and Identities. Voor haar master liep ze stage bij de Society for International Development en sinds september loopt ze stage bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken bij de directie Consulaire Zaken en Visumbeleid.

Heb jij een vraag voor Marlies? Vraag haar contactgegevens aan via onderstaand formulier.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s