De grens Bulgarije-Turkije: ‘Vluchtelingen moeten dwars door het prikkeldraad heen’

Sybrig (22) schreef haar scriptie over een relatief onbekend onderdeel van de vluchtelingencrisis: de grens tussen Turkije en Bulgarije. ‘Ik dacht bij mezelf, er is een landsgrens in Europa die grenst aan Turkije en daar moeten dus vluchtelingen zijn die proberen de EU binnen te komen.’

Dealthumbnail_Sybrig_foto
In 2013 staken de meeste mensen de grens over. ‘De grens tussen Turkije en Bulgarije is ongeveer 220 kilometer lang. Tussen 1 januari 2013 en 31 maart 2014 zijn er 9000 vluchtelingen geregistreerd, maar de kans is heel groot dat er veel meer mensen de grens zijn overgestoken. Deze 9000 mensen zijn alleen degenen die asiel hebben aangevraagd in Bulgarije en niet de mensen die nog zijn doorgereisd naar de rest van Europa.’

Sybrig heeft onder andere gekeken naar de herkomst van de vluchtelingen en zag hoe die in de loop van de vluchtelingencrisis veranderde. ‘In het begin kwamen immigranten vooral uit Syrië. Zodra de Turkije-deal in beeld kwam veranderde dit en kwamen de meeste mensen uit Afghanistan en Irak. Door de deal konden Syriërs gelijk asiel krijgen in Turkije. Van hieruit konden ze verder reizen naar de rest van Europa, bijvoorbeeld naar Nederland. Het kwam veel landen in Europa goed uit dat ze er geen crisiscentra hoefden in te richten.’ Mede door deze deal werd de interesse van Sybrig in de politieke verhoudingen – die deels ten grondslag liggen aan het probleem – aangewakkerd.

Kwestie van veiligheid
Voornamelijk sinds 9/11 wordt er anders naar immigranten gekeken. ‘Tegenwoordig worden immigranten vaak gezien als een veiligheidsprobleem, terwijl we in de jaren 70, 80 en 90 gastarbeiders met open armen ontvingen.’ Sybrig was bovendien geïnteresseerd in de wisselwerking tussen Europees en lokaal beleid. ‘Europese wetten zijn vaak een beetje vaag. De detailverschillen tussen verschillende landen in de uitvoering van de wetten zijn heel interessant. Het zijn deze verschillen die zorgen voor de botsingen en wrijvingen tussen landen, maar uiteindelijk ook samenwerking tot gevolg kunnen hebben.’

Wat Sybrig opviel was het feit dat veel mensen de vluchtelingencrisis kennen van migranten die met een bootje proberen Europa te bereiken. ‘Het viel mij op dat er in de media weinig aandacht is voor de situatie die zich afspeelt op de landsgrens tussen Turkije en Bulgarije. Bijna niemand weet over de vreselijke dingen die zich afspelen in de vluchtelingenkampen in onder andere Servië en Bulgarije. In deze kampen is vaak ijskoud in de winter, er is geen verwarming en zijn er bijvoorbeeld ook geen douches. Voor deze kant van het verhaal is veel minder media-aandacht.’ Sybrig hoopt dat mensen ook over deze kant van het verhaal zullen nadenken. ‘Alle aspecten van het vluchten zijn gewoon zo erg, van de mensen die via bootjes Europa proberen te bereiken tot mensen die door het prikkeldraad de grens moeten oversteken.’

Refugee-hunters
Wat ze heel bijzonder vindt is dat Bulgarije als armste land van Europa – of in ieder geval één van de armste landen – zo gastvrij is. ‘Bulgarije heeft zelf een lange geschiedenis met oorlog en vluchtende burgers. Tijdens de oorlog op de Balkan, maar ook tijdens het heerschap van het Ottomaanse Rijk, moesten veel mensen vluchten.’ Het viel haar op dat veel Bulgaren zich in de situatie herkennen en daardoor begrip hebben voor de vluchtelingen die naar Bulgarije komen. ‘Ze willen graag de vluchtelingen welkom heten en laten schuilen,’ vertelt Sybrig.

Wat je ook merkt is dat veel Bulgaren heel bewust een tegengeluid willen laten horen tegen alle negativiteit rondom de vluchtelingencrisis. ‘Ik zou denken dat een arm land als Bulgarije het zich niet zou kunnen permitteren om zoveel mensen op te vangen, maar het heeft tot op zekere hoogte gezorgd voor verbroedering.’ Helaas zijn er ook mensen die hier anders over denken. ‘Er zijn bewapende refugee-hunters geweest die in het Bulgaarse grensgebied met Turkije op zoek gingen naar mensen die de grens probeerden over te steken. Vervolgens namen ze deze mensen gevangen en maakten hen duidelijk dat ze niet welkom waren in Bulgarije.’

refugees3
Vluchtelingen steken de grens over tussen Hongarije en Servië. Deze grens is (deels) afgezet met prikkeldraad. Bron: Freedom House (Flickr, cc)

Welvarend
Sybrig beschrijft hoe haar mening ten opzichte van het Nederlandse vluchtelingenbeleid is veranderd. ‘Ik vond altijd al dat wij in Nederland meer vluchtelingen zouden moeten opnemen. Wij hebben het hier heel goed en kunnen het niet maken tegenover de mensen die vluchten voor een brute burgeroorlog om niets te doen. Dit gevoel is alleen nog maar sterker geworden. Ik vind het heel bizar dat er mensen in mensonterende situaties leven in vluchtelingenkampen. We schuiven de verantwoordelijkheid een beetje van ons af, terwijl het veel armere Bulgarije dat niet doet. Tegen dat soort dingen moeten wij als welvarend land echt meer optreden, zeker binnen de Europese Unie.’

Die houding heeft ook te maken met het feit dat wij hier in Nederland ons niet goed kunnen voorstellen hoe het is om te moeten vluchten, denkt Sybrig. ‘Je laat niet zomaar je hele hebben en houwen en familie achter. De plek waar je opgroeit verlaat je niet zomaar. Uiteraard zijn er mensen die begeleiding nodig hebben in het trauma dat zij hebben opgelopen. Deze mensen moeten niet worden afgestoten, maar hebben juist onze hulp nodig. Ik denk dat we het verkeerd oplossen door ze in Bulgarije in afgelegen schooltjes te zetten.’


Ben jij al #GEOGRAAF? Met dit abonnement krijg je een aantal extra diensten en een speciaal voor ons ontworpen katoenen tas voor slechts 1 euro per maand. Meer info vind je hier.


Sybrig (22) heeft een bachelor Future Planet Studies gedaan in Amsterdam met een specialisatie in Sociale Geografie. Momenteel is zij met haar master Sustainable Development bezig in Utrecht.

Heb je een vraag voor Sybrig? Vraag haar contactgegevens aan via onderstaand formulier.

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s