Tweeëntwintig en eigen baas: ‘We willen geodata toegankelijk maken voor iedereen’

Sommige geografen ontdekken tijdens een stage pas écht welke richting ze op willen. Eén daarvan is Tijmen (22, rechts op de foto). Na vier maanden stage lopen in Berlijn weet hij het zeker: in de wereld van de geodata is hij helemaal op z’n plek. Nu, twee jaar later, heeft hij samen met twee studiegenoten een eigen bedrijf dat datagedreven apps en visualisaties ontwikkelt: Forget the Fish. ‘We willen geodata toegankelijk maken voor iedereen.’

En daarmee is Forget the Fish eigenlijk het succesvolle gevolg van een relatief nieuwe opleiding. De eerste stappen werden namelijk gezet bij de studie Geo Media & Design, een studie gericht op het creëren van innovatieve eindproducten met aardrijkskunde en nieuwe media als basis. ‘Er worden veel verschillende onderwerpen behandeld, zowel geografische als meer op ICT gerichte onderwerpen,’ zegt Tijmen. ‘Daarnaast is zowel een binnenlandse als een buitenlandse stage een vast onderdeel van het studieprogramma.’

Mona Lisa
In Berlijn liep hij stage bij Shoutr Labs, waar hij zich onder andere bezighield met het gebruik van geodata in musea. ‘Met behulp van beacons kun je realtime bepalen waar bezoekers zich bevinden, op basis van de gps-locaties van hun smartphones.’ Met die gegevens kun je van alles doen, zoals de bezoeker informatie aanbieden op zijn of haar telefoon. ‘Je kunt bijvoorbeeld een video of een verhaal met aanvullende info instarten zodra iemand langs de Mona Lisa loopt,’ vertelt Tijmen, die nog meer mogelijkheden ziet in deze tak van sport. ‘Als een klant bij een autodealer langs een specifiek type auto loopt, kunnen we alle specificaties presenteren. Gewoon op je telefoon.’

Na het afstuderen zetten de drie studiegenoten Forget the Fish op. ‘Anders dan andere bedrijven in dezelfde branche steken we veel tijd in het concept en het design van een app of visualisatie. Dat is een behoorlijk creatief proces,’ zegt Tijmen, die het bedenken van een goede naam nog wel een hele uitdaging vond. ‘Uiteindelijk hebben we maar gewoon iets bedacht. Het kwam gewoon ineens in ons op en eigenlijk had het totaal niets met geografie of geodata te maken. Het is vooral een pakkende naam en dat is eigenlijk precies wat we willen. De wereld van geodata heeft een beetje een grijs imago, daarbinnen willen wij anders zijn en daar past deze naam wel bij.’

Nationale Tuinvogeltelling
Het bedrijf heeft inmiddels opdrachten uitgevoerd voor een aantal grote bedrijven. De grootste is waarschijnlijk de Nationale Tuinvogeltelling. Jaarlijks worden op die dag mensen uitgedaagd om de vogels in hun tuin te tellen. Het aantal en de soorten kunnen ze vervolgens invullen op de website. ‘Het afgelopen jaar hebben wij een app ontwikkeld waarmee je aan de hand van een hittekaart kon zien waar en hoe veel bepaalde vogels waren gezien. Allemaal realtime en op basis van locatiegegevens.’

Nationale Tuinvogeltelling
Een voorbeeld van het werk van Forget the Fish. Voor de Nationale Tuinvogeltelling ontwikkelde het bedrijf een applicatie die realtime kon laten zien hoeveel vogels van een soort die dag werden gezien in één tuin. In deze afbeelding is de Kauw uitgelicht. Bron: Nationale Tuinvogeltelling.

Toch was het in het begin niet eenvoudig om als net-afgestudeerde een eigen bedrijf draaiende te houden. ‘Toen we net begonnen hadden we best een hoop opdrachten. Die hadden we voor een deel ook uit ons studienetwerk verkregen,’ vervolgt Tijmen. ‘Het was echt aanpoten om alle deadlines te halen en we vergaten eigenlijk een beetje om nieuwe opdrachten binnen te halen. Daardoor was de periode erna een stuk rustiger.’

Deeleconomie
Afgelopen maand bestond Forget the Fish een jaar en de zaken gaan goed. Een langlopende opdracht zorgt voor zekerheid en de start-up heeft een eigen kantoor in de Stadstuin in Utrecht. Waar liggen volgens Tijmen nog kansen? ‘We zouden heel graag eens een eigen product ontwikkelen, maar dat is voorlopig toekomstmuziek,’ antwoordt Tijmen. Daarnaast ziet hij een hoop kansen in deeleconomieën. ‘Doordat we nu een langlopende opdracht hebben, staat ons kantoor drie dagen per week leeg. Dat vinden we zonde. Het zou mooi zijn als we een app kunnen ontwikkelen waarmee kantoorruimten beter zouden worden benut. In bijna alles om ons heen zit wel geografie, dus we zijn voorlopig nog niet klaar.’


Ben jij al #GEOGRAAF? Met dit abonnement krijg je een aantal extra diensten en een speciaal voor ons ontworpen katoenen tas voor slechts 1 euro per maand. Meer info vind je hier.


Tijmen studeerde van 2012 tot 2016 Geo Media en Design aan de HAS Hogeschool in Den Bosch. In 2015 liep hij vijf maanden stage in Berlijn. Direct na zijn studie te hebben afgerond, startte hij samen met twee studiegenoten Forget the Fish. Meer informatie over Forget the Fish kun je vinden op de website.

Heb jij een vraag voor Tijmen? Vraag zijn contactgegevens aan via het onderstaande formulier.

 

Hoofdfoto: Forget the Fish.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s